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倒计时,仅仅是所谓的近地小行星,未来会不会有小行星撞击到地球上

发布时间:2021-03-02 19:55编辑:小狐阅读: 961次 手机阅读

6600万年前,一颗直径10公里的小行星撞击在了墨西哥尤卡坦半岛,终结了统治地球长达2亿多年的恐龙时代。

倒计时,仅仅是所谓的近地小行星,未来会不会有小行星撞击到地球上(图1)

这样的灾难是非常少见的,在短时间内,地球不会再遭受到如此严重的威胁。但是,即使是比它小得多的小天体,一旦撞击在地球上,也足以引发令人胆寒的巨大。

令人忧虑的是,太阳系中,这样的小天体非常非常多。仅仅是所谓的近地小行星(即轨道和地球有相交点的小天体)就超过20000个。这些天体的质量非常小,很容易受到大行星引力的干扰而偏离轨道,四处乱窜。有的时候,这些小天体一不小心就会撞击在大天体上。研究表明,木星和月球为地球抵挡过许多小天体,但仍然有相当一部分最终撞击了地球。

幸运的是,大部分来到地球的小天体都确实非常小,它们在进入到大气层之后就会燃烧起来,没等到落地就化为灰烬了。而且,真正造成性灾难,甚至导致人类死亡的,在人类历史上几乎没怎么发生过—当然,只能说人类有文字的历史还是太短了。

倒计时,仅仅是所谓的近地小行星,未来会不会有小行星撞击到地球上(图2)

上一次小天体造成巨大,是2013年的时候,当时有一颗直径约7米的小天体在车里雅宾斯克的上空发生,导致近1500人。他们不是因为被小行星直接撞击,而是小行星的冲击波震碎了附近的玻璃,产生的碎渣将人划伤,所幸没有死亡报告。

最著名的小行星事件,则是发生在1908年的通古斯大。当时2150平方公里内的8000万棵树被焚毁,远在650公里外的玻璃都被产生的冲击波震碎。虽然这次事件的原因仍然没有盖棺定论,但大部分人都相信它来自于一次小天体撞击。

远了不说,就在当地时间2021年2月28日,也就是上周日,英国上空出现了一颗巨大的流星,几乎英国和爱尔兰的人都有机会看到这个场景。据目击者描述,除了巨大的火球之外,他们还能听到巨大的声音,有人甚至开玩笑说是UFO来了。

倒计时,仅仅是所谓的近地小行星,未来会不会有小行星撞击到地球上(图3)

图片说明:2月28日英国上空的巨大流星

在躲过了一次又一次的小行星撞击后,科学家们也忍不住捏了一把冷汗,开始思考:下一次呢?未来会不会有小行星撞击到地球上?

于是,科学家们开始密切监视地球周围的太空,试图记录下每一颗近地小行星,确定它们的轨道,从而保证我们能够发现所有具有威胁的小天体,并且未雨绸缪,在灾难发生之前将其扼杀在摇篮中。

美国宇航局有一个部门,叫做近地天体研究中心(CNEOS)该中心的科学家列出了一个潜在危险小天体名单,并将这些天体重点监视。一旦某颗小天体和地球的距离不足0.05个天文单位(750万公里,地月距离的19.5倍)直径大于140米,就会被列入该名单。而目前已知的潜在危险小天体数量,一共接近2000颗,其中157颗直径甚至超过了1公里。

倒计时,仅仅是所谓的近地小行星,未来会不会有小行星撞击到地球上(图4)

最近,其中一颗就要飞掠地球。

根据美国宇航局喷气推进实验室公布的数据库,这颗天体被命名为231937(2001 FO32)其直径至在0.8-1.7公里之间,和武汉长江大桥的长度差不多,可以说相当大了。毫无疑问,它是一颗潜在危险小天体。要知道,科学家推测造成通古斯大的小天体直径也只有几十米。如果这颗小行星撞在地球上,后果将不堪设想。

2001年3月23日,美国科学家首次发现了这颗小天体。有趣的是,就好像特意赶来庆祝被发现的20周年一样,它几乎在精确的20周年纪念日来到距离地球最近的位置。根据科学家的观测,在格林尼治标准时间3月21日分(北京时间次日分)这颗小行星将会来到和地球的最近距离,届时二者之间的距离不足200万公里。

倒计时,仅仅是所谓的近地小行星,未来会不会有小行星撞击到地球上(图5)

图片说明:小行星2001 FO32和哈利法塔等地标的尺寸对比

可以放心的是,科学家们已经计算出了2001 FO32的精确轨道,它并不会真的撞在地球上,而是会以每秒34.4公里的速度飞掠地球,继续自己的太空之旅。这颗本年度最大、最快的掠地小天体,不会给我们带来任何威胁。

既然它不会真正伤害我们,那么大家反而可以借机观测一下这颗小行星。当然了,肉眼观测它还是不可能的,我们需要一个口径20厘米以上的天文望远镜对它进行观测。不过,考虑到大家不一定有这样专业的设备,而且小行星的超高速度也会给观测带来巨大的,因此普通人的确不太可能看到它,不妨期待天文学家们对它进行观测和拍摄。

倒计时,仅仅是所谓的近地小行星,未来会不会有小行星撞击到地球上(图6)

美国宇航局在2016年的时候成立了一个专门监视小天体的部门,叫做行星防御协调办公室(PDCO)该办公室的科学家告诉我们:每个月内,地球和月球之间都会有多次小行星穿越的事件发生,而且几乎每天都有小的碎片会坠入大气层。但是,真正对于地球造成威胁的少之又少,更不用提世界末日级别的。

不仅如此,通过对这些近地小行星轨道的计算和分析,科学家给出了一个令人安心的结果:至少在未来100年内,没有任何已知的小行星会对地球造成巨大的威胁。目前已知最有可能对地球造成威胁的,是一颗名为(410777)2009 FD的小行星,PDCO的科学家计算后发现,它在2185年的时候将会近距离飞掠地球,而它撞击地球的概率也仅有不到0.2%。

倒计时,仅仅是所谓的近地小行星,未来会不会有小行星撞击到地球上(图7)

PDCO还透露,美国宇航局的科学家们正在研究防止小行星撞击的技术。根据计划,如果未来有小天体存在较高的撞击地球风险,那么人类可以发射飞行器到那里,推动小天体。虽然角度可能会比较小,但如果计划实施得比较早,那么等到小天体飞掠地球时,可能已经飞得非常远了。

本文相关词条概念解析:

小行星

小行星(asteroid)是太阳系内类似行星环绕太阳运动,但体积和质量比行星小得多的天体。太阳系中大部分小行星的运行轨道在火星和木星之间,称为小行星带。另外在海王星以外也分布有小行星,这片地带称为柯伊伯带(KuiperBelt)。2002年发现的夸欧尔(Quaoar)直径为1280千米。2003年发现的塞德娜(小行星90377)位于古柏带以外,其直径约为1500千米,2004年发现的2004DW的直径甚至达1800千米。

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